Le Héron cendré (Ardea cinerea)

Source: Wikipedia
Grey heron
Graureiher Grey Heron.jpg
 
Conservation status

Least Concern (IUCN 3.1)
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Aves
Order: Pelecaniformes
Family: Ardeidae
Genus: Ardea
Species:
A. cinerea
Binomial name
Ardea cinerea
Linnaeus, 1758
Ardea cinerea map.png
Range of A. cinerea      Breeding range     Year-round range     Wintering range

Le Héron cendré Ardea cinerea fait partie des plus répandus du genre Ardea et des plus connus des hérons en général. Il se rencontre dans trois continents (Afrique, Europe et Asie), et aussi à Madagascar. Toutefois, dans la Grande île, cette espèce est menacée à cause d'une distribution très restreinte et d'une destruction continue de son habitât naturel. 

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Identification

Le Héron cendré est un grand oiseau gris, avec une allure majestueuse, avec son long bec jaune grisâtre en forme de poignard et ses longues pattes, caractéristiques des hérons en général. Il mesure un peu moins d'1m debout mais peut atteindre jusqu'à un peu moins de 2m en vol, avec des pattes qui rallongent la longueur du corps. Son pelage est à grande majorité grise, mais la tête et le cou sont blancs, avec une longue crête noire, qui descend jusqu’à son dos. En vol, on remarque aussi que les plumes principales des ailes sont noires. Les hérons cendrés adultes pèsent environ 1,5 kg. 

Le Héron cendré se nourrit principalement de poissons, d'anguilles et de batraciens, mais aussi de rongeurs, d'insectes, de crustacés... Il est assez maladroit pour la pêche par rapport aux autres espèces de même régime alimentaire. En effet, il marche doucement dans l'eau, le bec courbé vers le bas, avant d'attraper sa proie ou de lui donner un coup violemment. Il est ainsi tout le temps à proximité des points d'eaux voire les pattes (ou une seule patte) immergées dans l'eau, complètement immobiles. 

En vol, le Héron cendré adopte une attitude un peu particulière. Il courbe son cou vers l'arrière. Il produit ensuite de très grands battements d'ailes pour le propulser en avant à plus de 45 km/h. Et parfois, il ne fait que planer, surtout avant d'atérrir. 

Le Héron cendré est un animal solitaire, mais on enregistre un regroupement des espèces pendant la période de reproduction. Durant ces derniers, des attitudes assez violentes envers les individus de même sexe sont très souvent enregistrées. Les principales victimes de cette situation sont les plus jeunes.

En outre, cet animal peut vivre jusqu'à plus de 20 ans. 

Le genre Ardea

Le genre Ardea regroupe plus d'une dizaine d'espèces. Aucune des cinq espèces présentes à Madagascar n'est endémique. Toutefois, le Héron de Humblot Ardea humbloti est endémique des îles de l'Océan Indien (Ouest), et la grande majorité de la population habite sur la Grande île. 

Pour l'espèce Ardea cinerea principalement, on enregistre quatre espèces à travers le monde. Cependant, celle qui existe à Madagascar est l'espèce principale Ardea cinerea cinerea

 

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