La Grande Aigrette (Ardea alba)

Source: Wikipedia
Great egret
Great egret (Ardea alba) Tobago.jpg
Conservation status

Least Concern (IUCN 3.1)
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Aves
Order: Pelecaniformes
Family: Ardeidae
Genus: Ardea
Species:
A. alba
Binomial name
Ardea alba
Linnaeus, 1758
Ardea alba map.svg
Range of A. alba (excluding A. a. modesta)      Breeding range     Year-round range     Wintering range
Synonyms
  • Casmerodius albus (Linnaeus, 1758)
  • Egretta alba (Cramp and Simmons, 1977)

La Grande Aigrette Ardea alba, encore appelé le Grand héron, est l'un des plus grands de la grande famille des hérons. Cet oiseau, appartenant au genre Ardea, existe sur quatre continents (Europe, Amérique, Afrique, Asie) et aussi à Madagascar.

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Il est surtout reconnu par ses longues plumes blanches qui ornaient jadis les chapeaux et autres éléments vestimentaires des dames. Malgré l'abandon de ce style de mode, la chasse pour ces plumes continue et menace fortement la survie de l'espèce. D'un autre côté, les œufs sont particulièrement appréciés de certains animaux comme les hiboux, les faucons, les mammifères... qui menacent aussi ainsi l'espèce. 

La Grande Aigrette se rencontre un peu partout à Madagascar, à proximité des points d'eau et des zones humides. Diurne, elle niche dans les arbres mais passent la plupart de son temps actif les pieds dans l'eau. 

Identification

La Grande Aigrette peut mesurer jusqu'à un peu plus de 1m, et peser jusqu'à 1,5 kg. Son plumage est uniquement blanc. De longues plumes, encore plus majestueuses, qu'on appelle "aigrettes" apparaissent dans son dos en période de reproduction. Les yeux et le bec sont jaunâtres. Ce dernier s'assombrit lorsqu'on approche de la pointe. 

Caractéristiques

La Grande Aigrette se nourrit principalement de poissons, de petits mammifères, de petits reptiles, de petits oiseaux... Ses stratégies de chasse et de pêche sont très variées, de la fouille dans la vase jusqu'au coup violent orchestrés pour immobiliser sa proie, sur terre ou dans l'eau, grâce à son bec en forme de poignard. Elle peut rester immobile pendant des heures en eau peu profonde ou marcher lentement pour localiser sa proie. La chasse se fait en solitaire ou en petit groupe. 

En vol, la Grande aigrette replie sa tête vers l'arrière, de sorte que son cou forme un "S". Son envergure assez large, puis ses battements amples et longs, lui donnent un air très majestueux en l'air. Celui-ci se déplie lorsque l'oiseau est en chasse ou en alerte. 

Le genre Ardea

Le genre Ardea regroupe plus d'une dizaine d'espèces, dont cinq sont présentes à Madagascar. Aucune n'est endémique, mais le Héron de Humblot Ardea humbloti n'existe que dans l'Océan Indien (Ouest), et la grande majorité de la population est à Madagascar. 

L'espèce Ardea alba est subdivisée en quatre sous-espèces, selon le contient. Celle qui existe en Afrique et à Madagascar est nommée Ardea alba melanorynchos

 

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