Les tortues de Madagascar 

Tortue Pyxis arachnoides

Le genre Pyxis , les plus célèbres grâce à leurs carapaces étoilées.

Les tortues terrestres et sub-aquatiques

Les tortues terrestres et sub-aquatiques (d'eau douce) de Madagascar sont très connus, surtout pour leurs carapaces étoilées. D'ailleurs, elles font très souvent l'objet de trafics illicites de tout genres. On rencontre facilement sur internet des nouvelles concernant des saisies de tortues de Madagascar, partout dans le monde, et surtout chez les îles voisines.

Il faut savoir que les tortues sont à Madagascar aujourd'hui en voie de disparition, interdits à l'exportation, et sont particulièrement surveillées. Les malgaches eux-mêmes ne sont pas autorisés à ramener chez eux des tortues après leurs périodes de vacances.

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Les tortues de Madagascar appartiennent à trois familles, la famille Testudinidae, la famille Pelomedusidae et la famille Podocnemididae. On compte en tout huit espèces. Cinq d'entre elles sont endémiques de l'île.

A Madagascar, on ne peut non plus parler de tortue sans parler du Nosy Iranja, ou l'île aux tortues. Cette merveilleuse île de quelques 200 ha dans le Nord-Ouest de Madagascar est surtout célèbre grâce à ces petits animaux qui abondent dans ce coin. C'est d'ailleurs l'endroit privilégié pour les touristes de faire connaissance avec cet animal.

Famille: Testudinidae
Genre: Astrochelys

Le genre Astrochelys comporte deux espèces, tous endémiques de Madagascar, mais introduits dans les îles voisines, Maurice et La Réunion.

Astrochelys radiata

La tortue étoilée de Madagascar ou Astrochelys radiata fait partie des plus connus des espèces de tortues de Madagascar. Il vit dans le Sud de Madagascar, entre la ville de Tuléar et de Fort-Dauphin.

Astrochelys yniphora

La tortue à soc ou Astrochelys yniphora est une tortue qui vit dans les environs de la ville de Soalala. Il est le moins connu du genre Astrochelys.

Genre: Pyxis

Le Genre Pyxis est aussi endémique de Madagascar, et comporte deux espèces.

Pyxis arachnoides

La pyxide arachnoïdes ou Pyxis arachnoides vit dans le Sud de Madagascar et le Sud-Ouest de Madagascar. Il comporte trois sous-espèces: Pyxis arachnoides arachnoides, Pyxis arachnoides brygooi et Pyxis arachnoides oblonga.

Pyxis planicauda

Le Kapidolo ou Pyxis planicauda est une espèce en danger critique d'extinction. Il occupe une très petite territoire dans les environs de la ville de Belo sur Tsiribihina.

Famille: Pelomedusidae
Genre: Pelomedusa
Pelomedusa subrufa

Le genre Pelomedusa ne comporte qu'une seule espèce, le Pelomedusa subrufa. C'est une espèce de tortue aquatique, qui se rencontre dans les étangs ou les cours d'eau. Madagascar le partage avec plusieurs pays africains et asiatiques. Il vit dans le Sud et dans l'Ouest de Madagascar.

Genre: Pelusios

Le genre Pelusios comporte plusieurs espèces, mais seule deux d'entre elles peuvent se reconcontrer à Madagascar.

Pelusios Subniger

Le Pelusios Subniger. est une espèce de tortue semi-aquatique, qui se rencontre sur la partie Est de Madagascar, dans les environs de Tamatave.

Pelusios castanoides

La Pelusios castanoides est une tortue semi-aquatique qu'on rencontre dans le Nord-Ouest de Madagascar.

Famille: Podocnemididae
Genre: Erymnochelys
Erymnochelys madagascariensis

Le genre Erymnochelys est endémique de Madagascar, et ne comporte qu'une seule espèce, l'Erymnochelys madagascariensis. C'est une imposante tortue terrestre, qu'on appelle aussi tortue à grosse tête, facilement reconnaissable avec sa carapace noire et sa grosse tête plutôt aplatie. L'Erymnochelys madagascariensis est aussi connue pour ses vertues médicinales. 

Chelonia mydas

Le Chelonia mydas, célèbre surtout dans l'Océan Atlantique.

Les tortues marines 

Mais Madagascar, de par sa situation géographique dans l'Océan Indien est aussi le point de passage de plusieurs tortues marines et parfois migratrices. On peut notamment en recenser cinq:

  • La Caretta caretta, une espèce qui est surtout reconnu en mer méditerranée. 
  • La Tortue verte ou Chelonya midas
  • La Tortue à écailleEretmochelys imbricata
  • Le Lepidochelys olivacea, l'une des tortues marines les plus répandues au monde
  • La Tortue LuthDermochelys coriacea, la plus grand des tortues. 
Revue de Presse