Le Genre Plantago

Source: Wikipedia
Plantago
Plantago major.jpg
Greater plantain (Plantago major)
Scientific classification
Kingdom: Plantae
Clade: Angiosperms
Clade: Eudicots
Clade: Asterids
Order: Lamiales
Family: Plantaginaceae
Tribe: Plantagineae
Genus: Plantago
L.
Subgenera

Plantago
Coronopus
Bougeria
Psyllium
Littorella

Synonyms

Psyllium 

Le genre Plantago regroupe des plantes herbacées qu'on appellent aussi Plantains, appartenant à la famille des Plantaginaceae. On compte aujourd'hui plus de 200 espèces de Plantago, réparties dans le monde entier. Madagascar possède uniquement 3 espèces de plantain, dont une seule endémique. 

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Les plantains sont des petites plantes piétinables et qui n'en souffrent pas. Les feuilles sont larges et parfois plaquées au sol et on remarque pous la plupart des espèces une hampe qui comporte une multiude de petites fleurs. Les feuilles sont épaisses et présentent des nervures parallèles. Les plantains peuvent être considérées comme de mauvaises herbes, surtout lorsqu'elles apparaissent en milieu urbain (au raz des murs, interstices des trottoirs..). 

Liste des espèces présentes à Madagascar

  • Plantago lanceloata lanceloata ou Plantain lacéolé ou Plantain étroit, qui mesure entre 10 à 30 cm de hauteur, comportant une hampe de couleur verte comportant des petites fleurs roses et blanches. C'est une plante médicinale qui soigne l'engorgement de poumons, le toux, l'asthme... en infusion. Les feuilles peuvent aussi être utilisées contre les piqûres d'insectes et pour arrêter les saignements. Les jeunes feuilles du plantain lacéolé peuvent se manger en salade. 
  • Plantago major ou Grand plantain ou Plantain des oiseaux, qui est indentique au Plantago lanceloata, mais plus grande. Elle peut atteindre en effet jursqu'à 40 cm. Cette plante est originaire d'Europe, mais on le rencontre dans de très nombreux pays d'autres continents. Les feuilles du grand plantain peuvent aussi se manger en salade. 
  • Plantago tanalensis, endémique de Madagascar, présent notamment à Tsaratanana, Ranomafana, Ambositra Vondrozo et Ankaratra Manjakatompo. Cette espèce est classée Vulnérable
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