Le palmier à Raphia ou Raphia farinifera

Source: Wikipedia
Raphia farinifera
Raphia farinifera03a.jpg
Raphia farinifera fruits
Scientific classification
Kingdom: Plantae
Clade: Angiosperms
Clade: Monocots
Clade: Commelinids
Order: Arecales
Family: Arecaceae
Genus: Raphia
Species:
R. farinifera
Binomial name
Raphia farinifera
(Gaertn.) Hyl.
Synonyms
  • Metroxylon ruffia (Jacq.) Spreng.
  • Raphia kirkii Engl. ex Becc.
  • Raphia kirkii var. grandis Engl. ex Becc.
  • Raphia kirkii var. longicarpa Engl. ex Becc.
  • Raphia lyciosa Comm. ex Kunth
  • Raphia pedunculata P.Beauv.
  • Raphia polymita Comm. ex Kunth
  • Raphia ruffia (Jacq.) Mart.
  • Raphia tamatavensis Sadeb.
  • Sagus farinifera Gaertn.
  • Sagus pedunculata (P.Beauv.) Poir.
  • Sagus ruffia Jacq. Synonym

L'Arbre du Raphia ou Palmier à Raphia, ou encore Raphia farinifera est un grand palmier d'Afrique et de Madagascar, célèbre surtout pour le Raphia, la fibre du même nom que l'arbre, utilisé pour la confection de cordage et d'autres produits utilisés dans plusieurs domaines, dont la décoration d'intérieur. En réalité, il semble que le Raphia farinifera n'a été qu'introduit à Madagascar, uniquement pour la production du raphia. Cependant, on parle de cet arbre planté, comme l'un des plus utiles à Madagascar.

Description de l'arbre du raphia

L'Arbre du Raphia est un grand arbre dont le faux-tronc (quelquefois multiple) peut atteindre les 20 m de hauteur et 1m de diamètre. Les feuilles persistantes peuvent aussi atteindre les 20 m de longueur. Elles sont divisées en nombreuses folioles linéaires pouvant atteindre 2 m. 

Raphia farinifera est une plante tropicale qui ne peut survivre à une température en dessous de 5°C. On le retrouve qu'aux environs des marais et des plans d'eau. 

Les produits du palmier à raphia

En premier lieu, cet arbre est surtout planté pour le raphia, utilisé dans la production de cordage et de vannerie traditionnelle. On l'extrait de ces feuilles, plus précisément de la face supérieure des jeunes folioles. La fibre du raphia est souple mais résistante, un excellent matériau. 

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Ces mêmes feuilles sont aussi utilisées dans la construction, notamment dans la couverture du toit dans les maisons traditionnelles malgaches, en même temps que des feuilles d'autres palmiers d'ailleurs. Les pétioles et rachis peuvent aussi être utilisés dans d'autres domaines de la construction et la fabrication des meubles. 

Cependant, d'autres produits du Raphia farinifera sont aussi utilisés dans l'alimentation et dans d'autres domaines. Le jeune bourgeon terminal, qu'on appelle aussi le cœur de palmier est consommé comme légume. Son fruit, une noix écailleuse d'environ 10 cm de diamètre, peut être consommé ou utilisé dans la confection des toaka gasy (une boisson alcoolisé traditionnelle malgache). Le faux-tronc contient du sagou, une substance farineuse très riche en amidon. Dans certaines régions de Madagascar, on extrait aussi du vin de palme à partir de la sève du Raphia farinifera. L’huile du mésocarpe ou “huile de bambou”, en grande partie exportée, est utilisée pour la production de savon et de beurres.  alimentaires 

Mais le palmier du raphia est aussi utilisé dans la médecine traditionnelle malgache. Ainsi, la racine peut endiguer les rages de dents, les fibres de la gaine foliaire peuvent être utilisées pour se débarrasser des troubles digestifs et une infusion du fruit peut arrêter les hémorragies.

Le genre Raphia

Le genre Rahia comporte 26 espèces, dont 25 sont endémiques du contient africain et de Madagascar. Seul Raphia taedigera est originaire et endémique du continent américain. Raphia farinifera est le seul représentant de l'espèce à Madagascar et c'est une espèce qui tend à disparaitre sur le continent africain. Le genre Raphia appartient à la famille des Arecaceae

Le palmier à fibre Raphia farinifera n'est pas le seul du genre à produire de la fibre. Toutefois, tous n'ont pas les mêmen propriétés et Raphia farinifera est reconnu comme le meilleur. 

 

 

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