Andafiavaratra - Le Palais du Premier ministre

Le Palais du Premier ministre Andafiavaratra est situé à 200m du Rova de Manjakamiadana. C’est une énorme bâtisse reconnaissable facilement par sa couleur rouge, et son dôme de verre, visible du côté Ouest de la ville d’Antananarivo, au même titre que le Palais de la Reine.

Andafiavaratra

Andafiavaratra, le Palais du Premier ministre

Histoire

Lors du règne de Ranavalona I, l’un de ses Premiers ministres, Rainiharo, fit l’acquisition d’un vaste terrain situé au Nord du Rova de Manjakamiadana. Il fit construire un palais en bois, une petite réplique du Rova de Manjakamiadana (sa première version en bois), et lui donna le nom de « Andafiavaratra ». En 1872, la Reine Ranavalona II ordonna à l’architecte William Pool de construire pour son Premier ministre et époux Rainilaiarivony, un grand palais, celui que nous pouvons encore visiter de nos jours.

Durant la colonisation, le bâtiment a été occupé conjointement par l’École Militaire Préparatoire d’ Enfants de Troupes et l’Etat-Major du Général commandant des Troupes de Madagascar. Lors de l’indépendance, en 1960, le premier Président de Madagascar, Philibert Tsiranana en a fait le Palais présidentiel.

En 1976, le Palais a subi un énorme incendie et a été reconstruit. Depuis sa réouverture au public, le Palais est transformé en musée d’histoire et de culture, avec plus de 1450 objets recensés, la plupart provenant du Rova de Manjakamiadana, après l’incendie de 1995. Parmi ces objets, nous pouvons citer plusieurs costumes de Radama I, l’horloge de Rasoherina, des sabres du Premier ministre Rainilaiarivony, plusieurs portraits royaux, dont celui de Ranavalona I

Symbole

Mais au-delà de l’histoire proprement dite, le Palais d’Andafiavaratra est un grand symbole pour les « Hova ». Lors de la royauté, les « Hova » constituaient un rang inférieur par rapport aux « Andriana », la famille régnante. Cependant, en épousant successivement trois reines (Ranavalona II, Rasoherina et Ranavalona III), le Premier ministre Rainilaiarivony, issu des « Hova », avait une emprise considérable sur la gestion du royaume. Le Palais d’Andafiavaratra est l’un des symboles de cette emprise.

La couronne de Ranavalona

La Couronne de Ranavalona, offerte par la Reine Victoria (Royaume Uni)

La couronne de Ranavalona I

Parmi les objets précieux qui furent conservés au Palais d’Andafiavaratra figurait la couronne de Ranavalona I (qui fut aussi utilisé par les autres Reines). Cependant, en Décembre 2001, cette fameuse couronne a été dérobée par des voleurs qui ont cassé un carreau pour s’introduire au sein du Palais en pleine nuit. Malheureusement, jusqu’à nos jours, aucune piste sérieuse n’a été retrouvée ni à propos de l’objet ni à propos des malfaiteurs.

La couronne de Ranavalona I a été offerte par la Reine du Royaume-Uni Victoria lors de son accession au trône. Il s’agit d’une couronne en vermeil (en argent recouvert d’or) à sept fers de lance et doublée de velours grenat. Elle est aussi ornée de pierres précieuses. 

Comment y accéder

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Le Palais d'Andafiavaratra se situe sur les hauteurs de la ville d’Antananarivo, il n’est donc pas difficile d’y accéder. En voiture privée ou en taxi, vous avez entre le choix entre deux routes pour monter un une troisième supplémentaire pour descendre. Il est aussi possible d'y aller à pieds, vous aurez ainsi la chance d'admirer voire de visiter plusieurs autres sites et monuments issus de la vieille ville, tels la Cathédrale de l’Immaculée Conception d’Andohalo, la Paroisse Internationale d’Andohalo, la Cathédrale Saint Laurent d’Ambohimanoro, la place d’Andohalo (lieu de fêtes, de cultes, de kabary royaux…), le Palais de Justice d’Ambatondrafandrana... Enfin, au départ d'Analakely, il est possible de monter sur les hauteurs de la ville en bus, grâce notamment à deux lignes. 

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